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Silicone

Eigenschaften der Silicone

Silicone werden in Form von Ölen, Harzen und Kautschuken verwendet. Der teilweise anorganische Charakter der Silicone bewirkt eine höhere Wärmebeständigkeit als die der rein organischen Polymere. Die mechanischen Eigenschaften ändern sich bei Temperaturwechsel nur geringfügig. Polysiloxane sind temperaturstabil und flexibel von -5 °C bis 200 °C. Sie quellen in unpolaren organischen Lösemitteln. Die Dauerwärmebeständigkeit an Luft liegt für die meisten Silicone bei 150 bis 180 °C. Ihre stark wasserabweisende Wirkung bedingt ein sehr gutes elektrisches Isoliervermögen.

Die Gasdurchlässigkeit der Polysiloxane ist sehr hoch. So lässt ein unter Wasser getauchter, 28 Liter fassender Käfig, der mit einer 25 µm dicken Siliconfolie bespannt ist, genügend Sauerstoff durch, um einen Vogel am Leben zu erhalten.

Silicone gelten als physiologisch unbedenklich und werden vielfältig in Lebensmitteltechnologie, Kosmetik und Medizin eingesetzt. Als Medikament gegen Flatulenz werden sie sogar oral verabreicht. Allerdings ist im Zusammenhang mit Siliconimplantaten der Verdacht auf mögliche Gesundheitsgefährdungen aufgetaucht.

Da Silicone vielfältig eingesetzt werden, können sie über verschiedene Pfade, vor allem über das Abwasser, in die Umwelt gelangen. Wegen ihrer inerten Natur sind sie biologisch kaum abbaubar. Daher wird seit einiger Zeit ihr Umweltgefährdungspotential durch Akkumulation z.B. in Gewässersedimenten untersucht. Oligomere Siloxane sind flüchtig. Sie finden sich z.B. in Deponiegasen, werden aber in der Atmosphäre innerhalb weniger Tage durch photochemisch induzierte Oxidation abgebaut. Störungen können sie allerdings bei der Gasverbrennung verursachen, da sie nicht wie rein organische Verbindungen zu Kohlendioxid und Wasser, sondern auch zu Quarz verbrennen. Daraus bestehende Beläge können Maschinenbestandteile und Katalysatoren durch "Verglasung" unbrauchbar machen. In Gesetzen und Gefahrstoffverordnungen werden Silicone allerdings als unbedenklich eingestuft.

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